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[ Vidéo ] L’incroyable plongeon de Shaunae Miller pour s’adjuger l’or sur le 400m

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Shaunae Miller a empêché lundi soir l’Américaine Allyson Felix de devenir la première athlète féminine à remporter cinq médailles d’or olympiques en plongeant sur la ligne pour remporter le 400 m. Au couloir 7, quasiment à l’aveugle, Miller a pris un départ rapide et est sortie en tête de la courbe. Felix est progressivement revenue sur elle dans la ligne droite mais la Bahaméenne est parvenue à conserver la tête en s’écroulant dans un drôle de plongeon sur la ligne d’arrivée. Ses plaies à la hanche droite en témoignent.

C’était juste une réaction sur le moment. Je ne sais pas ce qu’il s’est passé en fait, mon esprit a fait le vide et je me suis retrouvée par terre «Je n’avais jamais fait ça avant», a assuré cette jeune femme de 22 ans, qui a fait honneur à son statut de porte-drapeau des Bahamas. «C’était juste une réaction sur le moment. Je ne sais pas ce qu’il s’est passé en fait, mon esprit a fait le vide et je me suis retrouvée par terre. Je ne savais pas si j’avais gagné.» «C’est l’anniversaire de mon père demain (mardi), voilà mon cadeau», a ajouté la championne du monde junior en 2010, qui baigne dans l’athlétisme depuis toute petite. Son père a été entraîneur et son grand-oncle a couru le tour de piste aux Jeux de Mexico en 1968.

Felix s’est bornée à dire que les «règles sont les règles»

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Elle qui avait annoncé cette année qu’elle visait le doublé 200-400 m à Rio, seulement réussi par sa compatriote Valerie Brisco-Hooks (1984) et la Française Marie-José Pérec (1996), ne gagnera aucun de ces deux titres. La Californienne avait en effet échoué à se qualifier sur le demi-tour de piste lors des sélections américaines début juillet. «C’est une déception, c’est dur à avaler», a réagi Felix, au bord des larmes devant des journalistes. «Je la voulais vraiment (cette médaille d’or)»

Cp8nvhZXEAQJEEhSur le plongeon de son adversaire, Felix s’est bornée à dire que les «règles sont les règles», d’un air dépité. Rien n’impose en effet aux athlètes de passer la ligne d’arrivée sur les jambes, le chrono étant arrêté au passage de leur buste. Maigre consolation: Felix devenue l’Américaine la plus médaillée aux jeux Olympiques en athlétisme. Elle possède désormais sept médailles olympiques: quatre d’or (200 m en 2012, relais 4×400 en 2008 et 2012 et relais en 4×100 m en 2012) et trois d’argent (avec celles du 200 m en 2004 et 2008). Et elle peut en engranger une autre à Rio, sur le relais 4×400 m, qui serait probablement sa toute dernière médaille olympique. A 30 ans, celle qui s’était révélée à 18 ans lors des JO-2004 à Athènes (argent du 200 m) a dit lundi qu’elle «n’était pas sure» de revenir dans quatre ans à Tokyo.

Le Figaro

 

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