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Sida: Le Cameroun présenté comme l’origine de toutes les souches

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Deux des quatre variantes du virus du Sida proviennent de gorilles du sud-ouest du Cameroun, a dtermin une quipe internationale de chercheurs dont les travaux viennent d’tre publis dans PNAS. Ainsi, les origines de toutes les souches virales de l’infection chez l’homme sont dsormais lucides.

Les chimpanzés du Cameroun, l’origine de la pandmie du Sida

GROUPES. Il existe deux types de Virus de l’immunodficience humaine (VIH) : le VIH-1 et le VIH-2. Le VIH-1 se compose de quatre groupes (M, N, O et P), chacun ayant une origine propre qui a rsult d’une transmission du singe l’homme au moins quatre occasions. Alors que l’origine simienne des groupe M et N, en fait des chimpanzs du Cameroun (en particulier la sous-espce Pan troglodytes troglodytes), avait t identifie il y a plusieurs annes, le rservoir des groupes O et P restait jusqu’alors inconnu, prcisent les chercheurs dans leur tude.

Le groupe M du VIH-1, la souche la plus rpandue, est responsable de la pandmie de Sida (99 % des infections sur un total de 75 millions). Alors que le groupe P n’a été détecté que chez deux individus jusqu’à présent, le groupe O a pu se propager chez les humains dans plusieurs pays en Afrique centrale et occidentale. On estime qu’il a infecté près de 100.000 personnes. Cette découverte a été réalise partir d’analyses génétiques de déjections de chimpanzés et de gorilles du Cameroun, du Gabon, de la République Démocratique du Congo et d’Ouganda (voir carte ci-dessous).

© sciencesetavenir.fr

Répartition géographique des gorilles infectés par le SIV (cercles rouges) parmi les gorilles sauvages (cercles blancs et gris). © Martine Peeters / PNAS

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Mieux valuer les risques futurs pour les populations humaines "Cette tude montre que, comme les virus de l'immunodficience simienne (SIV) infectant des chimpanzs, ceux des gorilles sont aussi capables de traverser la barrire des espces et peuvent provoquer des pidmies", a expliqu Martine Peeters, virologue l'Institut franais pour la recherche et le dveloppement (IRD) et de l'universit de Montpellier. "Ces travaux permettent de mieux comprendre l'origine de cette maladie, et de mieux valuer les risques futurs pour les populations humaines", a-t-elle ajout. TRANSMISSION. Le VIH est donc issu d'une transmission du virus de l'immunodficience simienne (VIS) infectant naturellement les grands singes du sud du Cameroun. Il aurait franchi la barrire des espces lors de chasses, par des morsures d'un singe infect, par des corchures lors du dpeage de ces animaux, ou lors de la consommation de viande de brousse, survenus probablement dans les annes 1940, prcisent ces chercheurs. De nombreux facteurs interviennent ensuite dans sa propagation. Les bouleversements lis aux migrations, lurbanisation massive, aux pratiques de mdecine de masse (aiguilles non striles) sont autant de co-facteurs lorigine de la diffusion pidmique actuelle. -->

Mieux évaluer les risques futurs pour les populations humaines

« Cette étude montre que, comme les virus de l’immunodéficience simienne (SIV) infectant des chimpanzés, ceux des gorilles sont aussi capables de traverser la barrière des espèces et peuvent provoquer des épidémies », a explique Martine Peeters, virologue l’Institut français pour la recherche et le développement (IRD) et de l’université de Montpellier.
« Ces travaux permettent de mieux comprendre l’origine de cette maladie, et de mieux évaluer les risques futurs pour les populations humaines », a-t-elle ajouté.

TRANSMISSION. Le VIH est donc issu d’une transmission du virus de l’immunodéficience simienne (VIS) infectant naturellement les grands singes du sud du Cameroun. Il aurait franchi la barrière des espèces lors de chasses, par des morsures d’un singe infecté, par des écorchures lors du dépeçage de ces animaux, ou lors de la consommation de viande de brousse, survenus probablement dans les années 1940, précisent ces chercheurs. De nombreux facteurs interviennent ensuite dans sa propagation. Les bouleversements liés aux migrations, l’urbanisation massive, aux pratiques de médecine de masse (aiguilles non stériles) sont autant de co-facteurs l’origine de la diffusion épidémique actuelle.

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