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Des présumes trafiquants arrêtes avec 2 kg d’or

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Trois présumés trafiquants d’espèces fauniques ont été arrêtés à Abong Mbang avec plus de 2 kg d’or illicite qui pourraient valoir plus de 30 millions de francs CFA. Les trois hommes qui ont été ciblés pour leur activité présumée illégale dans un vaste réseau de trafic d’ivoire, ont été arrêtés alors qu’ils tentaient de vendre de l’or. Ils avaient fait l’objet d’une enquête à la suite de l’arrestation de deux trafiquants d’ivoire basé à Yaoundé qui essayaient de commercialiser 2 défenses d’ivoire sculptées et 27 pièces d’ivoire sculptées.

Les enquêtes préliminaires ont montré que les deux individus arrêtés le mois dernier avaient des connexions douteuses et se sont présentés comme les vendeurs d’objets d’art. Quand ils ont été conduit au commissariat de police après leur arrestation, à l’ouverture de la procédure légale, il a été rapidement découvert qu’ils faisaient simplement partie d’un grand réseau de trafiquants d’ivoire couvrant tous les foyers de trafique dans le pays.

Une ONG spécialisée dans l’application des lois de la faune – The Last Great Ape Organisation (LAGA) a fourni une assistance technique pendant les opérations, et a également apporté un appui aux agents des Forêts et de la Faune, qui avaient pour mission d’arrêter les trois suspects. Ils espéraient interpeller des gens qui essaieraient de vendre de l’ivoire, mais grande a été leur surprise de ne pas trouver de l’ivoire, mais un paquet assez étrange retrouvés en la possession des suspects a révélé une quantité impressionnante d’or. Des sources proches de l’enquête révèlent que : leurs mouvements avaient été suivis pendant une bonne partie de la journée avant leur arrestation et l’un des trois suspects, était parti de Messaména avec l’or soigneusement enveloppé dans un sac en plastique, et dissimulée dans un petit sac à main. Il a voyagé dans la nuit pour éviter d’être démasquer dans les différents points de contrôle le long de la route.

Les agents des forêts et de la faune de la Délégation Départementale du Haut-Nyong étaient visiblement déçus car ils avaient été commis pour les appréhender en possession de l’ivoire, en revanche, l’arrestation s’est avérée totalement différente. Dans une tournure des événements, des gendarmes qui étaient venus en renfort à l’équipe des agents de la faune, ont rapidement pris en charge l’opération qui relevait désormais de leur compétence. Les agents des Forêts et de la Faune sont strictement limités à traquer les délinquants en matière faunique.

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C’est la première fois que le trafique en matière faunique est directement liée au trafic de l’or. De nombreux écologistes se plaignent de l’exploitation minière artisanale dans les parcs nationaux qui constitue une menace pour la survie des espèces sauvages, toutefois, le lien entre l’exploitation minière et le trafic illicites de la faune a été démantelé. Des opérations « coup de poing » contre le trafic des produits fauniques ont dans le passé également révélé d’autres cas de criminalité impliquant d’autres crimes, tels que : le trafique de la drogue et celui des ossements humains. En Septembre 2012, cinq personnes avaient été arrêtées à une barrière de contrôle à Djoum, dans la Région du Sud avec des crânes humains frais et la viande d’éléphant lors qu’ils les acheminaient à Yaoundé.

Le trafic des produits fauniques et celui de la drogue en particulier de la marijuana sont fréquent et ont été observées à plusieurs reprises dans le passé, mais cette nouvelle découverte ouvre un nouveau champ d’enquêtes pour la criminalité fauniques. Ceci est un problème préoccupant pour les écologistes parce que les orpailleurs ont une fâcheuse tendance à envahir les parcs nationaux.

Nos sources affirment que les enquêtes sont en cours dans la mesure où les autorités judiciaires d’Abong Mbang et la brigade de gendarmerie de la même ville prennent la question au sérieux. Un des éléments de la gendarmerie qui a participé à l’arrestation a déclaré que l’un des trafiquants avait déjà été arrêté pour escroquerie. Le Département du Haut-Nyong est réputé pour le trafic des produits de la faune ainsi, plusieurs opérations de répression ont été menées au fil des ans et concernant des trafiquants d’ivoire en particulier, qui sont connus pour opérer dans et autour d’Abong Mbang, dans les villes comme Lomié et Ngoyla; localités situées à proximité de la réserve du Dja qui abritent des éléphants.

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