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CAN 2015 : Traoré resserre les liens de la Guinée

Ibrahima-Traoré-guinée

La Guinée a validé son billet pour la Coupe d`Afrique des Nations de la CAF 2015 en dépit d`une situation extrêmement difficile. Opposés à la Côte d`Ivoire le 20 janvier dernier à Malabo pour le compte du Groupe D, les Guinéens ont une fois encore endossé le rôle d`outsiders. Mieux, le nul 1:1 qui a sanctionné les débats apparaît plutôt comme une bonne affaire pour les Éléphants…

Pour Ibrahima Traoré, le résultat n`a pourtant rien de surprenant, comme il l`explique au micro de FIFA.com. « Nous n`avons pas peur. Nous sommes conscients que personne ne misera un centime sur nous, mais nous ne redoutons aucun adversaire », assure le milieu de terrain. « Nous n`avons rien à perdre, alors nous jouons simplement notre jeu. C`est ce que nous avons l`intention de faire dès notre prochaine sortie contre le Cameroun. »

Après l`ouverture du score de Mohammed Yattara contre la Côte d`Ivoire en première mi-temps, Traoré a vu l`une de ses frappes repoussée par la transversale. Les Éléphants ont terminé le match à dix suite à l`exclusion de Gervinho, mais malgré ces coups durs, les hommes d`Hervé Renard ont trouvé les ressources pour égaliser, grâce au remplaçant Seydou Doumbia. « L`expérience a fait la différence . Nous avons livré un bon match contre une grande équipe, mais il nous a manqué un peu de vécu pour l`emporter », regrette Traoré. « Des formations comme la Côte d`Ivoire gagnent toujours lorsqu`elles jouent bien, car elles ont l`expérience des grands rendez-vous. Ce n`est pas notre cas. Nous avons de l`enthousiasme, mais l`expérience est plus importante. Quand les Ivoiriens se sont retrouvés menés et en infériorité numérique, ils n`ont pas perdu leur sang-froid. »

L`équipe entraînée par Michel Dussuyer n`a plus évolué devant ses supporters depuis juillet 2013. À l`époque, le Syli National s`était imposé 1:0 face au Mali en amical. Depuis, l`épidémie d`Ebola a contraint les autorités à annuler tous les matches sur le territoire guinéen. En août, la Confédération Africaine de Football a ordonné à la Guinée de disputer ses rencontres qualificatives pour la CAN 2015 sur terrain neutre.

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Plus forts et plus déterminés
Avec un tel handicap, personne ne s`attendait vraiment à voir la Guinée se tirer d`un groupe où figuraient également le Ghana, le Togo et l`Ouganda. Délocalisés à Marrakech, les Guinéens y ont battu Togolais et Ougandais et arraché un nul crucial (1:1) au Ghana. Le capitaine estime que le groupe s`est aussi forgé un caractère dans l`adversité. « Nous sommes allés dans des pays où les gens ne voulaient pas de nous », se souvient-il. « Les gens dans les stades chantaient : `Ebola, Ebola`. Mais tout ça nous a rendus plus forts, plus déterminés. Nous nous sommes qualifiés, alors que personne ne croyait en nous. Maintenant que nous sommes en Coupe d`Afrique, nous n`entendons plus ce genre de choses. »

L`attaquant de 26 ans assure que sa présence en sélection est une question d`honneur. Il n`a donc jamais été tenté de renoncer à participer à la Coupe CAN pour cimenter sa place au Borussia Mönchengladbach, qu`il a rejoint l`année dernière en provenance du VfB Stuttgart. « Ma participation n`a jamais fait aucun doute. Mon sélectionneur et mon directeur sportif m`ont tous les deux assuré qu`il n`y aurait pas de problème », apprécie-t-il. « La Guinée est mon pays et, en tant que capitaine, j`ai une responsabilité supplémentaire. Je ne me suis même pas posé la question de savoir si je viendrais. »

Transféré de Levallois au Hertha Berlin en 2007, Traoré est aujourd`hui un habitué de la Bundesliga. « J`adore le championnat allemand, je pense que c`est le meilleur au monde et j`apprécie particulièrement l`ambiance qui règne dans les stades », juge le natif de Villepinte. « Je joue pour un club de premier plan et je ne vois donc aucune raison de bouger. Je gagnerais peut-être plus d`argent ailleurs, mais mon équipe a de l`ambition et je me sens très bien ici. »

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